Ned Vena

Spirals, 2020

19 March 17 April 2021

Ned Vena: Spirals, 2020. Installation view
Installation view
Ned Vena: Spirals, 2020. Installation view
Installation view
Ned Vena: Spirals, 2020. Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
205.7 x 144.7 cm / 81 x 57 in
Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
205.7 x 144.7 cm / 81 x 57 in
Ned Vena: Spirals, 2020. Installation view
Installation view
Ned Vena: Spirals, 2020. Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
121.9 x 91.4 cm / 48 x 36 in
Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
121.9 x 91.4 cm / 48 x 36 in
Ned Vena: Spirals, 2020. Installation view
Installation view
Ned Vena: Spirals, 2020. Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
121.9 x 121.9 cm / 48 x 48 in
Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
121.9 x 121.9 cm / 48 x 48 in
Ned Vena: Spirals, 2020. Installation view
Installation view
Ned Vena: Spirals, 2020. Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
60.9 x 91.4 cm / 24 x 36 in
Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
60.9 x 91.4 cm / 24 x 36 in
Ned Vena: Spirals, 2020. Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
205.7 x 144.7 cm / 81 x 57 in
Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Linen
205.7 x 144.7 cm / 81 x 57 in
Ned Vena: Spirals, 2020. Installation view
Installation view
Ned Vena: Spirals, 2020. There is an ongoing Zoom running from an iPad installed in the gallery space. The Zoom will be active during gallery business hours. You can visit it by entering the following information on the App:
Meeting ID: 427 373 8637
Password: spirals
There is an ongoing Zoom running from an iPad installed in the gallery space. The Zoom will be active during gallery business hours. You can visit it by entering the following information on the App:
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Ned Vena: Spirals, 2020. Zoom meeting view
Zoom meeting view
Ned Vena: Spirals, 2020. Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Yupo Paper 
101.6 x 66 cm / 40 x 26 in
Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Yupo Paper
101.6 x 66 cm / 40 x 26 in
Ned Vena: Spirals, 2020. Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Yupo Paper 
101.6 x 66 cm / 40 x 26 in
Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Yupo Paper
101.6 x 66 cm / 40 x 26 in
Ned Vena: Spirals, 2020. Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Yupo Paper 
91.4 x 60.9 cm / 36 x 24 in
Ned Vena
Spiral, 2020
Enamel on Yupo Paper
91.4 x 60.9 cm / 36 x 24 in

Société is pleased to present Spirals, 2020 Ned Vena’s fifth solo exhibition with the gallery. A commonality that links Vena’s aesthetically diverse bodies of work is the artist’s resolute exploration of questions of reproduction and replication. In the case of his recent Tattoo Paintings, Vena quite literally reproduces himself by using an iPhone camera to zoom into the body and extract details of his tattoos. By appropriating his own body, Vena offers himself to us as an image. His newest series of works, all made in 2020, consist of paintings on linen and Yupo paper.

 

Spherical motion lies at the very heart of creation. Vena uses the motif of the “spiral” to establish a relationship between the formal qualities of his paintings and the popular associations sparked by the term, which simultaneously encompass the mathematical perfection of a whirlpool, the intuitive, ecstatic states of spiritual devotion, and the destructiveness of the downward spiral. The spiral vortex radiates outwards, while simultaneously drawing itself inwards—infinitely and eternally. Vena’s paintings on linen take the form of crisp, perfect vortices—neat geometric constructions layered atop washy swathes of grey and white monochrome. Others, executed in enamel paint on Yupo paper, have a more frenetic, darker feeling: bits of graffiti peek through thin black lines interrupted by thick patches of silver paint. Although fragments of spirals reveal themselves in these works, bereft of the perfection we typically expect from spirals, whether appearing in the natural world or a math textbook, these works somehow seem closer to how an emotional spiral feels: layered, complicated, messy.

 

To make his spirals, Vena created a pendulum by suspending a container of paint from the ceiling with a string, which was then swung in a circular motion. Vortex-like spiral patterns ensued from the paint dripping onto the surface below. The internet teems with examples of such paintings: videos by Sunday painters on YouTube, tutorials by Martha Stewart, archival photographs of Max Ernst with his own pendulum works. As Vena himself notes in a text that he wrote to accompany the exhibition, “It reminded me of so-called “Zombie Formalism,” which I have been involved with, and I thought that was funny. Once put into motion they paint themselves. Surrender to forces beyond my control produces the paintings.” Of course, there is a long history of artists painting with objects or delegating the act of painting to a proxy. Such experiments were typically inspired by an interest in the convergence of esotericism and mathematics, or simply a desire to shake things up. Yet Vena’s approach seems less an act of violence—think of de Saint Phalle shooting paint or Shimamoto hurling paint filled vases at the canvas—than an act of surrender. If we think of Harold Rosenberg’s writings on action painting, in which he defines the canvas as “not a picture, but an event” and “an arena in which to act,” perhaps Vena’s spirals are spaces not to act—a state of pure flow. This going with the flow can’t help but reflect in some way on the year in which they were made, a time that served us best when we just sat back and let it run its course and didn’t try to intervene too much. A time perhaps experienced as a spiral, a groundhog’s day, an ever-cycling sameness. Yet within such repetitions lie the possibility of catharsis, of release.

 

There will be an ongoing Zoom running from an iPad installed in the gallery space. The Zoom will be active during gallery business hours. You can visit it by entering the following information on the App:
Meeting ID: 427 373 8637
Password: spirals

 

For Arnd Seibert.

 

Ned Vena (b. 1982, Boston) lives and works in New York. He has had solo exhibitions at Contemporary Art Museum, St. Louis; Midway Contemporary Art, Minneapolis; White Flag Projects, St. Louis; Project Native Informant, London; Real Fine Arts, New York and 6178 Melrose, Los Angeles. His work has been included in group shows at Museo de Arte Contemporáneo, Buenos Aires; Kunstmuseum Bonn, Bonn; Fondazione Sandretto Re Rebaudengo, Turin; Kunsthaus Baselland, Basel; Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam; ICA, London and Kunstverein Freiburg, Freiburg.

For further information and high-resolution images please contact Alicja Ewertowska at: alicja@societeberlin.com or call +49 (0) 30 2610 328 3.

 

 

 

 

Wir freuen uns, Spirals, 2020, Ned Venas fünfte Einzelausstellung in der Galerie zu präsentieren. Allen ästhetisch unterschiedlichen Arbeiten von Ned Vena liegt als verbindendes Element seine Auseinandersetzung mit Fragen der Reproduktion und Replikation zu Grunde. In seinen jüngsten Tattoo Paintings reproduziert sich Vena buchstäblich selbst, indem er mit einer iPhone-Kamera auf seinen Körper zu zoomt und Details seiner Tätowierungen einfängt. Mit Hilfe seines Körpers, präsentiert sich Vena selbst als Bild.

 

In Spirals, alle 2020 entstanden, dient die sphärische Bewegung als Grundlage der neuen Werke. Vena stellt eine Verbindung seiner Bilder zu den Assoziationen der Spirale her, die von mathematischer Perfektion über intuitive, ekstatische Zustände spiritueller Hingabe bis zur zerstörerischen Kraft einer Abwärtsspirale reichen. Der Wirbel einer Spirale strahlt nach außen und zieht gleichzeitig nach innen – unendlich und unaufhörlich. Venas Gemälde haben die Form klarer, perfekter Wirbel – filigrane, geometrische Konstruktionen, die auf verwaschene Schwaden von grauem und weißem Monochrom geschichtet sind. Seine Papierarbeiten wirken hingegen frenetischer und dunkler: Graffiti-Teile lugen durch dünne, schwarze Linien, die von dicken, silbernen Emaillefarbflecken durchsetzt sind. Obwohl den Spiralfragmenten dieser Arbeiten die Perfektion fehlt, die wir typischerweise mit einer Spirale assoziieren – ob sie nun in der Natur oder in einem Mathebuch vorkommt – kommen sie dem Gefühl einer emotionalen Spirale sehr nahe: vielschichtig, kompliziert, chaotisch.

 

Vena kreierte seine Spiralen mit Hilfe eines Pendels: ein von der Decke hängender, im Kreis schwingender Farbtopf. Die Farbe, die auf die darunter liegende Oberfläche tropft, produziert wirbelartige Spiralmuster. Im Internet wimmelt es von Beispielen solcher Malerei: Videos von Sonntagsmalern auf YouTube, Tutorials von Martha Stewart, Archivfotos von Max Ernst mit seinen eigenen Pendelarbeiten. In dem Text, den Vena zur Ausstellung verfasst hat, sagt er dazu: „Das erinnert mich an den so genannten ‚Zombie-Formalismus‘, mit dem ich mich beschäftigt habe, und das fand ich interessant. Einmal in Bewegung gesetzt, malen diese Bilder sich selbst. Sie entstehen durch eine Kapitulation vor Kräften, die sich meiner Kontrolle entziehen.“

 

Damit schließt er an eine lange Geschichte von Künstlern an, die mit Objekten malen oder den Akt des Malens an Stellvertreter delegieren. Solche Experimente waren häufig von einem Interesse an der Konvergenz von Esoterik und Mathematik inspiriert, oder einfach nur vom Wunsch, die Dinge aufzumischen. Dennoch scheint Venas Vorgehen weniger ein Akt der Gewalt – man denke an Niki de Saint Phalle, die mit Farbe schießt, oder Shimamoto, der mit Farbe gefüllte Vasen auf die Leinwand schleudert –, als vielmehr ein Akt der Kapitulation zu sein. In Anlehnung an Harold Rosenbergs Schriften zur Aktionsmalerei, in denen er die Leinwand nicht als „Bild“, sondern als „Ereignis” und als „eine Arena, in der man agiert“ definiert, sind Venas Spiralen vielleicht Räume, in denen man nicht agiert – ein Zustand des reinen Fließens. Dieses Sich-Treiben-Lassen ist fast unweigerlich eine Reflektion des Jahres, in dem sie entstanden sind, eine Zeit, in der man sich am besten einfach zurücklehnte und den Dingen ihren Lauf ließ, ohne zu sehr einzugreifen. Eine Zeit, die man vielleicht als Spirale erlebte, als einen Murmeltiertag immer wiederkehrender Gleichheit. Und dennoch beinhalten solche Wiederholungen auch die Möglichkeit von Katharsis und Befreiung.

 

Die Ausstellung kann über ein iPad in der Galerie auch per Zoom besichtigt werden. Der Zoom-Stream läuft während der Geschäftszeiten der Galerie. Er kann mittels der folgenden Informationen aktiviert werden:
Meeting ID: 427 373 8637
Password: spirals

 

Für Arnd Seibert.

 

Ned Vena (geb. 1982 in Boston) lebt und arbeitet in New York. Er hatte Einzelausstellungen im Contemporary Art Museum, St. Louis, das Midway Contemporary Art, Minneapolis, White Flag Projects, St. Louis, Project Native Informant, London, Real Fine Arts, New York und 6178 Melrose, Los Angeles. Seine Arbeiten wurden zudem in Gruppenausstellungen im Museo de Arte Contemporáneo, Buenos Aires, Kunstmuseum Bonn, Fondazione Sandretto Re Rebaudengo, Turin, Kunsthaus Baselland, Basel, Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam, ICA, London und im Kunstverein Freiburg gezeigt.

Für weitere Informationen und hochauflösende Bilder wenden Sie sich bitte an Alicja Ewertowska: alicja@societeberlin.com oder telefonisch unter +49 (0) 30 2610 328 3.